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Enfermedades de America a Europa

ENFERMEDADES DE AMERICA a EUROPA

Estudio realizado por Tomás Cabacas Hurtado para la Sala del Descubrimiento de America del Museo de Historia de la Medicina de Zafra

SIFILIS o “Mal de Bubas”

La sífilis es una enfermedad infectocontagiosa producida por la bacteria El Treponema pallidum. Se adquiere fundamentalmente por contacto sexual y es transmisible a la descendencia.

Diego Álvarez Chanca fue el primer medico mandado por los Reyes Católicos a América en el segundo viaje de Colon en 1493 y en una carta describe la enfermedad “Mal de Bubas” desconocida en Europa.

Carta de los Reyes Católicos del envio del Dr. Chanca a América. (Archivo de Indias. Sevilla)

Dr. Chanca

Ha recibido diferentes nombres a través de la Historia: Enfermedad de Bubas o Mal de bubas.  Púa (llamada así por los indígenas). Pudendagra. (Dado por Gaspar de Torella que describió la enfermedad en 1497). El venéreo. Mal Gálico. Mal francés. Mal Napolitano. Frenk pocken (Por los alemanes y los ingleses). Grande Vérole (En Francia)

Grabado Medieval donde se demostraba el origen de la transmisión sexual.

Grabado de Transmision sexual

El termino Sífilis fue introducida por Girolamo Fracastoro que describió la enfermedad y propuso ese nombre por el pasaje de una epopeya donde un pastor llamado Syphilo fue castigado por el dios Apolo a sufrir enfermedad por haber blasfemado al dios Sol.

Fracastoro

La sífilis era endémica en la Isla de Santo Domingo, los nativos toleraban mucha mejor esta enfermedad, pero en los españoles fue muy virulenta la infección. Fueron tratados al principio en el Hospital San Nicolás de Bari construido por Fray Nicolás de Ovando que fue el primer Hospital de América.

El Mal de Bubas se propagó en Europa por los años 1494-1498.  Descrito y contado por Gonzalo Fernández De Oviedo que vivió muchos años en Santo Domingo en su libro “La Historia natural de las Indias” en 1535. Dice: “Muchas veces en Italia me reía oyendo a los italianos decir el mal francés y a los franceses llamarle el mal de Nápoles. Y en la verdad, los unos y los otros acertaren el nombre, si le dixeran el mal de las Indias” así por la tierra donde natural es esta dolencia, como por las indias mujeres de estas partes.”

En Italia se propagó por la concentración militar en Nápoles de tropas españolas por la guerra entre España y Francia.

Cesar Borgia terminó sus días con una cara deformada motivado por las retracciones de la

Sífilis

.Borgia

 

Francisco Delicado, autor de una novela erótica clásica “La lozana andaluza”. Publicada en 1520, aunque no era medico, fue infectado y describe perfectamente la enfermedad.

Los primeros tratamientos se realizaron con el “Guayacán” o “Guayaco” también llamado palo santo. Es un árbol nativo de América Tropical con amplia distribución en las Islas del Caribe.
Guayaco

Nicolás Monardes relata la curación de la sífilis con el palo del Guayaco. Publica en su obra: “Historial Medicinal de las cosas que traen de las Indias Occidentales, que sirven en medicina”. (1565)

Como un español padeciese grandes dolores de bubas, que una india se las había pegado, el indio le dio el agua del guayacán con que no solo se le quitaron los dolores que padecía, pero sanó muy bien del mal. Porque si se da esta agua como se ha de dar, sanan perfectísimamente sin tornar a recaer, salvo si el enfermo no torna a revolcarse en el mismo cieno do tomó las primeras.

 

En Extremadura en la Escuela de Medicina de Guadalupe, existen registros conservados como era tratado “El mal de bubas” primero con guayaco y más tarde con sudores de mercurio.

 

Guadalupe

 

Jean Fernel de Amiens en 1579 publica un tratado titulado “Mejor tratamiento del Mal venéreo” que alcanzó gran prestigio. Trataba la sífilis con aplicaciones de mercurio en ungüento, inhalaciones y sobre todo con fumigaciones en una tina de sudor.

Grabado de los Tratamiento de J. Fernel

Los conquistadores pasaron largos periodos de tiempo en Santo Domingo antes de ir a sus destinos de “Tierra Firme” algunos contrajeron la enfermedad y la propagaron en sus viajes a las indias continentales.

 

Desde Nápoles la enfermedad se extendió por toda Europa. En el siglo XVIII miles de europeos contraían la sífilis y ha continuado existiendo hasta la actualidad.

 

 

 

 

 

 

 

COCOLIZTLE

Esta descrita una infección que podría ser viral,  producida por el flavivirus, que actualmente continua endémico en gran parte de las zonas selváticas de Sudamérica.

Es un cuadro de fiebre, vómitos, diarreas y vómitos de sangre.

En 1576 existió un brote epidémico en México que fue una de las peores epidemias en México.  Se estima que, de cuatro millones de habitantes, dos millones perdieron la vida por esta epidemia.

 

LA CIGUATERA.

La ciguatera es una intoxicación alimentaria por la ingesta de peces ciguatos que se alimentan o habitan en los trópicos.

La enfermedad comienza a veces antes de que finalice la comida. Presenta síntomas gastrointestinales: náuseas, vómitos, diarreas y dolor abdominal. Síntomas neurológicos que se prolongan semanas o meses: disestesias y parestesias en las parte distales de las extremidades. Síntomas cardiovasculares: hipotensión y bradicardia.

La mortalidad es escasa y siempre ocurre por fallo respiratorio.

 

Barracuda

 

VENENOS.

Los indios nativos utilizaron los venenos en flechas para la caza y la guerra.

Pietro Martire D`Anghiera publica en 1506 su obra “Decades de Orbe Novo” y reseña el uso de flechas emponzoñadas con curare por los nativos americanos.

En 1510 Juan De la Cosa, geógrafo de Colon, murió a causa de una flecha cuya punta estaba untada con pasta de curare disparada con cerbatana

Se utilizó el curare que se obtenía de la corteza de plantas de Strycnos toxifera guianensis, tormentosum toxifera. El Curare es un relajante muscular que causa la muerte al paralizar el sistema respiratorio.

También utilizaban venenos hechos de la savia de la manzanilla venenosa o árbol de la muerte, dedal de oro, la mandioca, la sanguinara, vertrum y datura para hacer flechas envenenadas